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美国幼教改革新动向

来源:未知 发表时间:2014-12-12


美国幼教改革新动向
 
 
    2001年1月20日,布什宣誓就任美国第43届总统;4月17日,布什提名著名发展心理学家Russ White hurst为国家教育部副部长,全面负责教育研究与改进工作;6月17日,布什政府明确表示要非常重视早期读写教育,强烈批评Head Start及High/Scope等美国主流幼教课程忽视读写教育,拉大了贫富家庭儿童读写能力差异;7月底,由第一夫人劳拉?布什召集的为期两天的幼儿认知发展高峰会在白宫举行,400名全美幼教专家与会。至此,一场旨在全面提高美国幼儿整体读写能力并最终提高其综合国力的幼教改革序幕井然拉开。

一、改革背景

1.总统的阅读困难

阅读困难(reading difficulties),严重者甚至根本不能阅读文字材料,心理学称之为失读症或诵读困难(dyslexia)。在美国,失读症的发病率非常高,为5%左右。因此,美国的阅读专家将英语戏称为“极易导致失读症的语言”。总统布什先生及其姐姐都是较为典型的诵读困难患者。也正因为如此,布什与其曾经担任过小学教师的夫人非常重视早期读写能力的发展与教育,并一直支持有关方面的研究和改革。

2.得州的先期探索

德克萨斯州是布什发迹以及实现其教育理念的地方,那里有一套根据科学研究结果而发展出来的计划,帮助幼儿园运用经证实有效的方法去教授早期读写。这项计划也是劳拉当年在德州举办的高峰会上产生的。为了落实这项计划,德州花费了1500万美元对幼儿园教师进行再培训,每12位教师配一位顾问教师,提升辅助人员职级,达到每课室有两位教师,等等(Kiefer,2001)。

3.主流幼教的养而不教

美国的主流幼教机构或教育方案,例如High/Scope及Head Start等,坚持用符号代替文字进行教育,并认为早期识字教育对儿童来说是有伤害的。但最近布什总统认为总耗资62亿美元为100万名贫困儿童服务的Head Start计划不足以帮助儿童追上学校课程(Colvin,2001)。最近一项对1600名Head Start儿童进行的评估支持了布什的结论。该研究(ACYF,2001)发现每名儿童在进Head Start前只懂得一个英文字母,一年之后他们依然只懂得一个字母。在一些较差的地区,儿童在入学前甚至连简单的“chicken”“leaf”“triangle”等词都不懂。其中一个原因就是大部分教师不重视甚至不开发早期识字教育(West,Denton,&Reaney,2001)。布什的首席顾问强调导致美国儿童最终学业成绩不佳的原因及解决的关键,都在于学前阶段,在于幼儿教育的质量。

4.维持国力的长远需要

提高全美儿童整体读写能力,进而提高国民整体文化素质,也是令美国能够在竞争更趋激烈的21世纪保持世界领先地位的必然途径。在IEA(国际教育成就评估协会)全球评估及诸多跨文化比较研究中,美国儿童在阅读及数学等学科方面的表现均低于中、日、韩等亚洲儿童。这一情况对美国长远发展极其不利,因此,美国政府长远发展的必然策略,就是要提高儿童整体读写能力及学业成绩。